Im Jahr 2021 hat die Zwischenstaatliche Kommission für das Welterbe beschlossen, die großen Kurstädte Europas in die Welterbeliste der UNESCO aufzunehmen. „The Great Spa Towns of Europe – Die großen Kurstädte Europas“ umfasst elf Städte in sieben europäischen Ländern: Baden bei Wien in Österreich, Spa in Belgien, Karlsbad, Franzensbad und Marienbad in der Tschechischen Republik, Vichy in Frankreich, Bad Ems, Baden-Baden und Bad Kissingen in Deutschland, Bath in Großbritannien und Montecatini Terme in der Toskana in Italien.

Alle diese Städte sind um natürliche Mineralquellen herum entstanden und zeugen von der europäischen Bäderkultur, die sich im frühen 18. Jahrhundert entwickelte und bis in die 1930er Jahre andauerte und zur Entstehung großer internationaler Kurorte beitrug. Zu den Anlagen gehören Gärten, Salons, Spielbanken, Theater, Hotels und Villen sowie eine spezielle Infrastruktur für den Kurbetrieb. All diese Gebäude sind in einen städtischen Kontext eingebettet, der ein therapeutisches und entspannendes Umfeld umfasst.

Die „Great Spa Towns of Europe“ stellen einen wichtigen Austausch innovativer Ideen dar, die den Fortschritt in der Medizin und Balneologie sowie die Entwicklung von Freizeitaktivitäten durch die Erschließung natürlicher Quellen und die Entwicklung von Städten und Infrastrukturen, die der Gesundheit gewidmet sind, vorangetrieben und die Entwicklung und Popularität von Kurorten in ganz Europa und der Welt gefördert haben.

Historisch gesehen entwickelten sich die Thermen ab dem 2. Jahrhundert v. Chr. und stellten in der römischen Zeit einen der wichtigsten Treffpunkte und Erholungsorte für die gesamte Bevölkerung dar. Die ersten Thermen entstanden an Orten, an denen es natürliche Quellen mit warmem oder heilendem Wasser gab. In der Kaiserzeit wurden die Thermen dank des technischen Fortschritts bei der Entwicklung von Techniken zur Wassererwärmung zu einem wichtigen Bestandteil der Städte. Das Wasser wurde durch unterirdische Feuerstellen erhitzt und die heiße Luft aus den Räumen unter dem Fußboden abgeführt.

Die großen europäischen Kurstädte, die rund um natürliche Mineralquellen entstanden sind, stellen ein außergewöhnliches Zeugnis des Phänomens der europäischen Balneologie dar, die ihre Blütezeit zwischen dem 18. und den ersten Jahrzehnten des 20.

Ein charakteristisches Element dieses Phänomens ist die Kombination von Bädern und Freiluftkuren mit einem breiten Freizeitangebot, das sich in einer spezifischen Strukturierung der Kurorte und ihrer Architektur widerspiegelt.

Montecatini Terme in Italien wurde auf Beschluss des Welterbekomitees als 56. italienische Stätte in die renommierte Liste der UNESCO aufgenommen. Das UNESCO-Welterbekomitee würdigte die Stätte als außergewöhnliches Zeugnis der Badekultur.

Montecatini Terme ist eine der bekanntesten Kurstädte Italiens. Die Stadt liegt in der Provinz Pistoia in der Toskana und ist eines der wichtigsten Tourismuszentren der Region.

Obwohl schon die Römer das Thermalwasser schätzten, gehen die ersten städtischen Ansiedlungen rund um das Thermalzentrum auf den toskanischen Großherzog Pietro Leopoldo zurück, der auch den Bau der Thermen zwischen 1773 und 1783 in Auftrag gab. Mit den Anlagen wurde auch eine breite Ulmenallee angelegt, die später zu einem der Wahrzeichen der Stadt wurde.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts begann sich Montecatini in eine Kurstadt zu verwandeln, auch dank der Arbeit des Architekten Giulio Bernardini, der nach dem Vorbild anderer Kurorte in der Schweiz, in Böhmen und in Deutschland einige emblematische Gebäude wie die Terme Tamerici, die Terme Excelsior und den öffentlichen Park errichtete.

Aus dieser Zeit stammen auch die großen Hotels und zahlreiche Freizeit- und Erholungseinrichtungen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war der Jugendstil in Italien am populärsten, und in Montecatini kann man noch heute zahlreiche Gebäude bewundern, die von der Anmut und Eleganz des Jugendstils geprägt sind.

Die Thermen von Montecatini werden von vier Quellen gespeist, die aus einer Tiefe von über 60 Metern entspringen. Jede dieser Quellen bringt ein Wasser mit besonderen Eigenschaften hervor, die sich so stark von den anderen unterscheiden, dass sie vier verschiedene Namen erhalten haben: Leopoldina, Regina, Tettuccio und Rinfresco.

Montecatini Terme Pistoia Toskana Italien

Antike Thermalbäder von Montecatini Terme, Pistoia, Toskana, Italien.  (Foto ©  Shutterstock.com)

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