Die archäologischen Ausgrabungen in Ercolano bei Neapel in der Region Kampanien haben die Überreste der antiken Stadt Herculaneum freigelegt, die beim Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 zusammen mit Pompeji, Stabia und Oplonti unter einer Decke aus Asche, Lapilli und Schlamm begraben wurde. Auch hier in Herculaneum kann der Besucher die einzigartige Erfahrung machen, durch die Straßen einer antiken römischen Stadt zu spazieren.

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Herculaneum erlebte eine Blütezeit: Dank seiner Lage am Meer, der salzhaltigen Luft und des milden Klimas wurde es zum Ferienort vieler Patrizierfamilien. Es war also eine sehr lebendige und bevölkerungsreiche Stadt, als sie 79 n. Chr. durch den Ausbruch des Vesuvs verschüttet wurde.

Die archäologischen Ausgrabungen begannen 1738 und dauern bis heute an. Obwohl die Ausgrabungen von Herculaneum weniger bekannt sind als die von Pompeji, weisen sie doch wesentliche Unterschiede auf, die einen Besuch beider archäologischer Stätten für Touristen erforderlich machen.

Im Gegensatz zu Pompeji wurde das antike Herculaneum nicht vollständig ausgegraben. Darüber hinaus hat die archäologische Stätte ein einzigartiges Konservierungsphänomen durchlaufen, das selbst mit dem nahe gelegenen Pompeji nicht vergleichbar ist.

Die Details in Herculaneum sind viel besser erhalten, da die Stadt unter vulkanischen Gesteinsbrocken und Bimsstein begraben wurde, die in flüssiger Form in jeden Zwischenraum eindrangen und beim Abkühlen die Zersetzung von Materialien wie Holz und Textilien verhinderten. Auf diese Weise sind Gebrauchsgegenstände und Gebäude optimal erhalten geblieben und ermöglichen eine detaillierte Rekonstruktion der Lebensweise der antiken Bewohner von Herculaneum.

In den Ablagerungen des Archäologischen Parks sind Gegenstände von großem kulturellem Interesse und Wert erhalten, wie z.B. eine Wiege, Tische in verschiedenen Formen und Ausführungen, Truhen, Bänke, Betten und vieles mehr.

Bild oben: Gesamtansicht der Ruinen von Herculaneum (UNESCO-Weltkulturerbe). Im Vordergrund befindet sich die Palestra und rechts der Decumanus Maximus. Ercolano, Kampanien, Italien.      (Fotos ©  Shutterstock.com)

Oplontis, Fresken Villa der Poppea, Torre Annunziata, Kampanien, Italien

Oplontis, Fresken in der Villa der Poppea in der archäologischen Zone von Torre Annunziata, Kampanien, Italien.   (Foto © forben / Shutterstock.com)

Wie in Pompeji werden auch in Herculaneum die meisten Ausgrabungsfunde im Archäologischen Nationalmuseum von Neapel aufbewahrt und ausgestellt.

In ca. 2-3 Stunden kann man die repräsentativsten Gebäude der antiken Stadt besichtigen. Interessant ist auch ein Besuch des MAV, des Virtuellen Archäologischen Museums, das nur wenige Gehminuten vom Haupteingang der Ausgrabungsstätte Herculaneum entfernt liegt. Das Museum bietet einen virtuellen und interaktiven Rundgang, der das antike Herculaneum durch eine Reise in die Vergangenheit bis zum Zeitpunkt der Zerstörung durch den Vulkanausbruch im Jahr 79 n. Chr. wieder auferstehen lässt.

Die Stätte von Herculaneum gehört zusammen mit den Ruinen von Pompeji und Oplonti zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Unweit von Herculaneum und Pompeji liegt das antike Oplonti, das 79 n. Chr. ebenfalls unter der Asche des Vesuvs begraben wurde. Das archäologische Gebiet liegt im Zentrum der Stadt Torre Annunziata und umfasst die Villa der Poppea und eine Villa, die als Villa des Lucius Crassius Tertius bekannt ist.

Die ersten Ausgrabungen im Gebiet von Oplonti wurden um 1700 durchgeführt und brachten die so genannte Villa der Poppea ans Licht: Es handelt sich um eine Villa otium“ (wo sich die Besitzerin zur Erholung aufhielt), die auch Räume für die Produktion von Wein und Öl umfasste. Die Villa, die auf das 1. Jh. v. Chr. zurückgeht, wird aufgrund einer Inschrift auf einer Amphore Poppea Sabina zugeschrieben.

Bis heute ist das Gebäude noch nicht vollständig ausgegraben. Zur Villa gehörte auch ein großer Garten, in dem mehrere Marmorskulpturen gefunden wurden. Die Villa war auch mit einem „Calidarium“, einem Thermalbereich, ausgestattet. Schließlich gibt es noch ein großes Schwimmbecken von 61 m Länge und 17 m Breite, das an den Rändern mit Marmorstatuen, römischen Kopien griechischer Originale, geschmückt war.

Die Villa des Lucius Crassius Tertius aus dem 2. Jahrhundert v. Chr. wurde 1974 beim Bau einer Schule entdeckt. Da die Ausgrabungen noch nicht abgeschlossen sind, kann die Villa nicht besichtigt werden. In der Nähe der Villa wurden ein Straßenabschnitt und mehrere kleinere Gebäude gefunden.

Bei den Ausgrabungen wurden in der Villa 400 Amphoren gefunden, die wahrscheinlich zur Verarbeitung landwirtschaftlicher Produkte und zum Transport von Wein dienten. Aus der Villa stammt auch eine Holzkiste mit Gold- und Silberschmuck, 170 Münzen, Salben, Knochenstöcken und verschiedenen Schmuckstücken.

Ercolano, Herculaneum, Kampanien, Italien

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