Ein Rundgang durch die Geschichte und die wichtigsten Sehenswürdigkeiten des Kirchenstaates.

Ob Sie gläubig sind oder nicht, wenn Sie in Rom sind, sollten Sie sich einen Besuch des Vatikanstaats nicht entgehen lassen, der einige der wertvollsten und unbezahlbarsten Beispiele der Malerei, Architektur und Bildhauerkunst der Welt beherbergt.

Von den archäologischen Museen bis hin zum riesigen Petersplatz, von den Vatikanischen Gärten bis hin zur berühmten Sixtinischen Kapelle gibt es viele Attraktionen, die Ihre Reise nach Rom zu einem unvergesslichen Erlebnis machen werden.

Der Vatikan, bekannt als das Herz der römisch-katholischen Kirche, liegt innerhalb der Grenzen Roms, der einzigen Stadt der Welt, die eine ganze Nation beherbergt, und gilt als der kleinste Staat der Welt, sowohl in Bezug auf die Landfläche (0,44 Quadratkilometer) als auch in Bezug auf die Einwohnerzahl – derzeit etwa 700, darunter Nonnen, Priester, Wächter und einige Würdenträger, die einzigen Kategorien, denen es erlaubt ist, in der Vatikanstadt zu leben.

Mit einer Geschichte von fast zwei Jahrtausenden von Kriegen und Konflikten zwischen religiösen und politischen Mächten um die Souveränität und Vorherrschaft über das italienische Territorium war der Vatikanstaat jahrhundertelang an Rom annektiert und galt als integraler und nicht unabhängiger Teil des Königreichs Italien.

Erst 1929, mit der Unterzeichnung der Lateranverträge durch Benito Mussolini als Vertreter des Königreichs Italien und Pietro Gasparri als Kardinalvertreter des Heiligen Stuhls, wurde der Vatikanstaat offiziell als absolute theokratisch-hierarchische Monarchie anerkannt und vom Papst persönlich regiert.

Petersplatz, Rom, Italien

Luftaufnahme vom Petersplatz, Vatikan und der Stadt Rom im Hintergrund.   (foto ©  Shutterstock.com)

Das Territorium des Vatikans wird von den Leonischen Mauern aus dem Mittelalter und der Renaissance begrenzt, die das gesamte Staatsgebiet umschließen, mit Ausnahme des Petersplatzes, der außerhalb der Mauern liegt und den Zugang zur Stadt bildet.

Die Vatikanstadt ist das einzige Land der Welt, das in seiner Gesamtheit von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde. Seit 1300 kommen jedes Jahr Millionen von Touristen und Pilgern in die Vatikanstadt, um dort zu beten und die spektakulären Bauwerke zu besichtigen.

Die Ursprünge der Stadt sind sehr alt und gehen auf Konstantin zurück, den ersten christlichen Kaiser der Geschichte, der im Jahr 313 n. Chr. das Edikt von Mailand unterzeichnete und damit den Christen, die bis dahin verfolgt und gezwungen waren, ihren Glauben im Verborgenen zu leben, das Recht auf den Bau von Gotteshäusern einräumte.

Im Jahr 324 n. Chr. begann der gläubige Konstantin mit dem Bau der Peterskirche und legte damit den Grundstein für das, was wir heute als Vatikanstadt kennen. Im Jahr 329 n. Chr. wurde das Fundament der Peterskirche fertiggestellt und geweiht, genau an der Stelle, an der der berühmte Apostel Petrus starb und begraben wurde. Dies geschah auf Befehl des Kaisers Nero, der ihn kreuzigen ließ, nur weil er an das Wort Christi geglaubt hatte.

Im Laufe der Jahrhunderte wurde die konstantinische Basilika immer wieder restauriert und die größten Künstler der vergangenen Epochen wie Michelangelo Buonarroti, Raffaello Sanzio, Carlo Maderno und viele andere haben an ihr gearbeitet. Heute ist nichts mehr von der ursprünglichen Basilika zu sehen, die im Laufe der Zeit durch neue und innovative architektonische Entdeckungen ersetzt und verändert wurde.

Die endgültige Form des Petersdoms, wie man ihn heute kostenlos besichtigen kann, ist ein lateinisches Kreuz, 58 Meter breit auf der Höhe der Seitenschiffe und 140 Meter auf der Höhe des Querschiffs, 187 Meter lang, 46 Meter hoch und bietet Platz für mehr als 20.000 Gläubige, was ihn zur größten Basilika der Welt macht.

Petersdom, Rom, Vatikan, Italien

Petersdoms, Vatikan, Rom, Italien  (foto © Iakov Kalinin / Shutterstock.com) 

Das Innere ist mit herrlichen Mosaiken und Fresken geschmückt, und zwischen den drei Kirchenschiffen befinden sich Skulpturen von unschätzbarem Wert und Schönheit, wie die Pietà von Michelangelo und der Baldacchino von Bernini.

Imposant und gewaltig ist auch die von Michelangelo entworfene Kuppel, ein architektonisches Meisterwerk, das den Petersdom überragt und von jedem Aussichtspunkt der Stadt Rom zu sehen ist. Als Symbol der Vatikanstadt kann man die Kuppel gegen eine Eintrittsgebühr von ca. 8/10 € betreten und die Treppen (oder den Aufzug) hinaufsteigen, um einen der schönsten Ausblicke auf die Stadt zu genießen.

Unter dem Petersdom befinden sich die Vatikanischen Grotten, ein unterirdisches Tunnelsystem mit unzähligen Heiligenkapellen, verschiedenen Gräbern, in denen Könige, Päpste und Königinnen der Vergangenheit ruhen, sowie das berühmte Grab des Heiligen Petrus, der als erster Papst der Geschichte gilt.

Vor der Basilika empfängt uns der Petersplatz, sobald wir die Grenzen des Vatikanstaates überschreiten.

Von Bernini zwischen 1656 und 1667 erbaut, ist der Petersplatz eines der berühmtesten Beispiele barocker Architektur und Stadtplanung und Treffpunkt tausender Katholiken, die sich jeden Mittwoch und Sonntag zur Papstaudienz versammeln.

Der Petersplatz ist 320 Meter tief, hat einen Durchmesser von 240 Metern und wird von vier Reihen mit 284 Säulen umgeben. 140 Heiligenstatuen sind über 3 Meter hoch, in der Mitte stehen ein ägyptischer Obelisk und zwei wunderschöne Brunnen. Auf dem Platz befindet sich auch die von Bernini entworfene 60 Meter lange Scala Regia, die zu den Apostolischen Palästen führt.

Die Apostolischen Paläste erstrecken sich über eine Fläche von 162.000 Quadratmetern und sind ein Gebäudekomplex mit mehr als 1.000 Räumen, in denen sich die päpstliche Wohnung, die Büros der Regierung der Katholischen Kirche, die Vatikanischen Museen, die Vatikanische Apostolische Bibliothek und das Vatikanische Geheimarchiv befinden.

Petersdom, Rom, Vatikan, Italien

Im Inneren des Petersdoms, Vatikan, Rom, Italien  (foto © Iakov Kalinin / Shutterstock.com) 

Die Vatikanischen Museen sind kostenpflichtig und beherbergen eine der reichsten Kunstsammlungen der Welt, die dem Mäzenatentum der Päpste im Laufe der Jahrhunderte zu verdanken ist.

Die Vatikanischen Museen wurden im 17. Jahrhundert von Papst Julius II. gegründet und bestehen aus 13 verschiedenen Museen, einer Kunstgalerie und einigen mit Fresken geschmückten Sälen.

Zu den berühmtesten Museen gehören das Ägyptische Museum mit wertvollen Sarkophagen aus dem 2. Jahrtausend v. Chr., das Etruskische Museum mit Funden aus der Römerzeit und dem hellenisierten Italien, das Pio-Cristiano-Museum mit Artefakten aus der frühchristlichen Zeit und schließlich das Gregorio-Profan-Museum mit einer Sammlung griechischer und lateinischer Statuen.

Die Pinakothek ist in 16 thematische Säle unterteilt und beherbergt eine reiche Gemäldesammlung aus dem Mittelalter und der Renaissance mit Werken von Künstlern wie Giotto, Leonardo da Vinci und Caravaggio.

Zu den freskengeschmückten Sälen der Vatikanischen Museen gehören die Säle Raffaels (vier Räume der Residenz von Papst Julius II., um 1500 von Sanzio ausgemalt), das Appartement der Borgia (1490 von Pinturicchio mit Fresken bemalt) und die berühmte Sixtinische Kapelle.

Die Sixtinische Kapelle, die ihren Namen Papst Sixtus IV. verdankt, der ihren Bau in Auftrag gab, ist einer der berühmtesten Kunstschätze der Welt und wird täglich von mehr als 20.000 Besuchern besichtigt.

Die Sixtinische Kapelle wurde an der Stelle der Cappella Magna errichtet, die im Mittelalter als Versammlungsort des päpstlichen Hofes diente. Die Sixtinische Kapelle wurde 1483 von dem Architekten Baccio Pontelli vollendet.

Im Laufe der Jahre wurden zahlreiche Künstler von den verschiedenen Päpsten in die Vatikanstadt berufen, um die Wände der Kapelle mit Fresken zu bemalen, darunter Botticelli, Perugini, Cosimo Rosselli und natürlich Michelangelo, der zunächst mit der Bemalung der Decke beauftragt wurde.

Zehn Jahre dauerte es, bis Meister Buonarroti die Gewölbe mit der alttestamentarischen Geschichte, in der die Darstellung der Schöpfung von unschätzbarem Wert ist, und die Altarwand mit dem Jüngsten Gericht, einer Allegorie des unausweichlichen Schicksals der Menschen, die dem Willen Gottes ohnmächtig gegenüberstehen, mit Fresken ausmalte.

Sixtinische Kapelle, Vatikan

Sixtinische Kapelle, Vatikan, Rom, Italien.  (foto © Shutterstock.com)

Kartensaal, Vatikan

Kartensaal, Vatikanische Museen, Rom, Italien.  (foto © Shutterstock.com)

La Pieta Petersdom Rom Italien

La Pietà, Petersdom, Rom, Italien.  (foto © Jose HERNANDEZ Camera 51 / Shutterstock.com)

Von unvergleichlicher Schönheit ist auch die Galerie der Landkarten, die sich ebenfalls in den Vatikanischen Museen befindet und ihren Namen den vierzig mit Fresken bemalten Landkarten verdankt, die die Besitztümer des Kirchenstaates Ende des 15. Jahrhunderts darstellen.

Auch die Vatikanischen Gärten, die die Apostolischen Paläste umgeben, sind einen Besuch wert. Die Vatikanischen Gärten, die sich über eine Fläche von etwa 24 Hektar erstrecken und auf das Jahr 1279 zurückgehen, sind ein wahres Zeugnis lebendiger Kunst, gekennzeichnet durch üppige Pflanzen, die meisterhaft geschnitten wurden, um Gärten, Bäche, Grotten, Brunnen mit Wasserspielen, Statuen und kleine Tempel im italienischen Stil zu schaffen.

Nicht zu vergessen die Engelsburg, die, obwohl sie nicht zum Vatikanstaat gehört, eine wichtige Rolle in der Geschichte der katholischen Kirche gespielt hat. Ursprünglich das Mausoleum Hadrians, wurde sie im Mittelalter zu einer Festung umgebaut, um den Papst bei Belagerungen zu schützen, und beherbergte später die vatikanischen Gefängnisse. Die Burg war durch einen befestigten Gang direkt mit dem Petersdom verbunden, der heute im Rahmen einer Führung besichtigt werden kann. Im Inneren der Festung kann man die ehemaligen päpstlichen Gemächer betreten und die Gräber einiger Päpste besichtigen, die in den Mauern der Burg ruhen.

Bevor Sie Ihre Koffer packen, denken Sie daran, angemessene Kleidung zu tragen, die Schultern und Beine bedeckt, damit Ihnen nicht der Zutritt zum Petersdom verwehrt wird. Um keine wertvolle Zeit zu verlieren, ist es außerdem ratsam, nur eine kleine Tasche oder einen kleinen Rucksack mitzunehmen, in dem sich das Nötigste für den Tag befindet, da diese am Eingang der Vatikanischen Museen genau kontrolliert werden.

Nichtsdestotrotz wünschen wir Ihnen eine wunderbare Reise zur Entdeckung der Schätze, die hinter den Leonischen Mauern des Vatikanstaates verborgen sind!

Sphäre, Vatikan, Rom, Italien

Sphäre innerhalb der Sphäre im Hof des Pinienzapfens, auch Pinienhof genannt, der Vatikanischen Museen, Rom, Italien.   (foto © DimaSid / Shutterstock.com) 

Gärten des Vatikan, Rom, Italien

Gärten des Vatikanstaates, Vatikanstadt, Rom, Italien    (foto ©  Shutterstock.com) 

Engelsburg, Rom, Italien

Blick auf die Engelsburg bei Nacht, Rom, Italien.   (foto © Natursports / Shutterstock.com) 

Vatikan, Petersdom, Rom, Italien

Vatikan

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