Weihnachten Italien

Weihnachten Italien

Wie überall auf der Welt gibt es auch in Italien Weihnachtsbäume und Geschenke. Diese Elemente vermischen sich jedoch mit einigen alten Traditionen, die oft eine religiöse Bedeutung haben. Außerdem beginnen die italienischen Weihnachtsfeierlichkeiten früher als am 24. Dezember und enden später als am 25. Dezember. Vielleicht überrascht es Sie, dass vor allem in einigen Regionen die Weihnachtsstimmung am 8. Dezember, dem Tag der Unbefleckten Empfängnis, beginnt und bis zum 6. Januar, dem Dreikönigstag, anhält.

Weihnachten ist in Italien aber auch ein großes Familienfest. Geschwister, Eltern, Großeltern, Onkel und Tanten… alle kommen an den Weihnachtsfeiertagen zu mindestens einem gemeinsamen Essen zusammen. Diejenigen, die eine große Familie haben, verbringen normalerweise einen Teil des Abends mit dem Weihnachtsessen, einen anderen Teil mit dem Weihnachtsessen und wieder einen anderen Teil mit dem Mittagessen am 26. Dezember, dem Stephanstag. Aber der Reihe nach: Wie feiern die Italiener Weihnachten?

Der größte Weihnachtsbaum der Welt, Gubbio, Italien

Weihnachten Italien: Weihnachtsbaum vor dem Petersdom in Rom.   (foto ©  Shutterstock.com)

Weihnachten Italien: Die Weihnachtszeit beginnt

Für manche Italiener beginnt das eigentliche Weihnachtsfest erst am 24. Dezember, dem Heiligen Abend. Die Weihnachtsstimmung beginnt aber schon lange vorher. So ist es zum Beispiel üblich, am 8. Dezember den Weihnachtsbaum im Haus aufzustellen.

Viele italienische Bräuche sind mit der Religion – dem christlichen, katholischen Glauben – verbunden, auch wenn sich die Gewohnheiten geändert haben und die religiöse Bedeutung in Vergessenheit geraten ist. Nach christlicher Tradition ist der 8. Dezember der Tag der Unbefleckten Empfängnis – Schulen und Büros sind an diesem Tag geschlossen, was den Familien die Möglichkeit gibt, Zeit miteinander zu verbringen und den Familienweihnachtsbaum zu schmücken.

In einigen Regionen, vor allem in Apulien, beginnt die Weihnachtsstimmung noch früher, nämlich am 6. Dezember mit dem Fest des Heiligen Nikolaus (San Nicolo). Sankt Nikolaus ist der Schutzpatron der Seefahrer und der Schwachen, und von dieser Figur leitet sich die Tradition des Weihnachtsmannes – Babbo Natale – ab.

Man glaubt, dass der Heilige Nikolaus Äpfel zu Erwachsenen und Kindern bringt, und die Feiern zu seinen Ehren sind in Bari in Apulien, wo der Heilige begraben sein soll, am stärksten ausgeprägt. Hier findet das sogenannte „Alba di San Nicola“ statt. Die Feierlichkeiten beginnen mit einer Messe im Morgengrauen des 6. Dezember, während außerhalb der Basilika heiße Schokolade und Sgagliozze serviert werden. Anschließend findet ein Fackelzug durch die Stadt statt.

San Nicola, Heilige Nikolaus, Bari, Italien

Weihnachten Italien: Statue des Heiligen Nikolaus, San Nicola, in Bari, Apulien  (Foto © shutterstock.com)

Weihnachten Italien: Der Heilige Abend

Die größte Tradition an Heiligabend in Italien ist das Weihnachtsessen – zusammen mit dem Silvesteressen – das oft Cenone genannt wird, was wörtlich übersetzt „das große Abendessen“ bedeutet. Und es ist wirklich ein großes Abendessen: Die Familie versammelt sich um den Tisch und isst gemeinsam ein großes Mahl mit vielen Gängen, Desserts, Wein und so weiter.

Wenn Sie glauben, dass die Italiener viel essen, weil ihre Mahlzeiten aus einem Primo, einem Secondo, einem Contorno bestehen, denen manchmal eine Vorspeise vorausgeht, die die Italiener „Antipasto“ nennen, gefolgt von einem Dessert, dem „Dolce“, und Sie zufällig Italiener sind und am Heiligabend zu Abend essen, dann erwarten Sie mindestens zwei „Primi“, zwei „Secondi“, mehrere Desserts und eine Vorspeise, die unter normalen Umständen als vollwertige Mahlzeit gelten würde.

Eine Besonderheit des Weihnachtsessens ist, dass es in einigen Regionen auf Fisch basiert. Dies ist darauf zurückzuführen, dass nach christlicher Tradition an Heiligabend kein Fleisch gegessen werden darf.

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Weihnachten Italien: Der Weihnachtsbaum „Spelacchio“ auf der Piazza Venezia, Rom vor dem „Altare alla patria“.    (foto ©  Shutterstock.com)

Weihnachten Italien: Der erste Weihnachtsfeiertag

Auch am Weihnachtstag, dem 25. Dezember, steht das Essen im Mittelpunkt. Aber das Weihnachtsessen kommt erst an zweiter Stelle nach dem Moment, den Erwachsene und Kinder an Weihnachten am meisten lieben: Das Auspacken der Geschenke am Weihnachtsmorgen.

Wie in vielen Teilen der westlichen Welt glaubt man, dass Babbo Natale in der Nacht vom 24. auf den 25. Dezember um die Welt reist, um Kindern, die sich das Jahr über gut benommen haben, Geschenke zu bringen. Unartige Kinder sollen Kohle statt Geschenke erhalten, aber es ist kein Fall bekannt, dass ein Kind zu Weihnachten Kohle erhalten hat.

Auch in Italien ist der Babbo Natale ein dicker Mann mit weißem Bart und roten Kleidern, der auf einer Kutsche reist, die von Rehen gezogen wird. Er soll durch den Kamin in die Häuser einsteigen, die Geschenke verteilen und wieder gehen. Die Kinder und ihre Eltern hinterlassen ihm oft ein paar Kekse, Bonbons oder Schokolade, damit er sich für seine lange Nacht der Arbeit stärken kann. Es gehört zur Überraschung am Weihnachtsmorgen, wenn man morgens die leeren Bonbonpapierchen findet.

Nach dem Auspacken der Geschenke ist das Weihnachtsessen der zweite Höhepunkt des Tages. Wieder versammeln sich die Familien um einen Tisch und essen typische Weihnachtsgerichte. Da das Essen an Weihnachten in Italien eine so große Rolle spielt, wollen wir uns die häufigsten Gerichte ansehen, die die Italiener an Weihnachten mit ihren Familien teilen.

Weihnachtsmänner, Venedig, Italien

Weihnachten Italien: Weihnachtsmänner auf Booten im Kanal Grande von Venedig   (foto © Vepix / Shutterstock.com)

Weihnachten Italien: Weihnachten kulinarisch

Tortellini in der Suppe

Tortellini in Brodo sind das typische Primo – oder die Vorspeise – eines Weihnachtsessens während der Weihnachtsfeiertage in Italien. Das Gericht besteht aus Tortellini – mit Fleisch gefüllten Nudeln – die in eine Fleischbrühe eingetaucht werden. Tortellini sind ein typisches Gericht aus Bologna, werden aber an Weihnachten in ganz Italien gegessen.

Der Panettone
Il Panettone ist ein Kuchen, der in Italien vor allem in der Weihnachtszeit gegessen wird. Wenn Sie Panettone in den Regalen der Supermärkte sehen, bedeutet das, dass die Weihnachtszeit begonnen hat. Panettone ist ein weicher Kuchen, der normalerweise mit Rosinen und kandierten Früchten gefüllt ist. Die Tradition des Panettone stammt ursprünglich aus den nördlichen Regionen Italiens, ist aber heute in ganz Italien beliebt. Man sagt der Panettone wurde in der Lombardei erfunden und ist daher in der Weihnachtszeit in Mailand in den verschiedensten, sehr köstlichen Varianten zu bekommen.

Heute gibt es verschiedene Varianten des traditionellen Panettone, und in ganz Italien findet man kleine Läden oder Bäckereien, die spezielle Varianten herstellen: mit Schokolade, Birnen und Walnüssen, Waldbeeren und sogar mit Eis!

Il Torrone
Il Torrone ist ein weiteres traditionelles Weihnachtsdessert in Italien. Es ist ein süßer Mandelteig, aber es gibt viele Variationen von Region zu Region. Eine leckere Variante ist, die Mandeln durch Schokolade und Haselnüsse zu ersetzen.

Obwohl es am schnellsten und einfachsten ist, Torrone im Supermarkt zu kaufen, ist es in einigen Familien Tradition, ihn zu Hause zuzubereiten. Es ist ein langwieriger und komplizierter Prozess, weshalb ein Stück selbstgemachter Torrone von einem Freund als beliebtes Geschenk gilt.

Tortellini in Brodo, Italien
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Weihnachten Italien: Fest der sieben Fische

Wie bereits erwähnt, ist Fisch das typische Gericht an Heiligabend. Das Fest der sieben Fische ist ein typisches Weihnachtsessen, das vor allem in den südlichen Regionen Italiens bekannt ist. Der Name „Fest der sieben Fische“ bedeutet nicht, dass sieben verschiedene Fischsorten serviert werden.

Wenn Sie jemand zu einem „Fest der sieben Fische“ am Weihnachtsabend einlädt, erwarten Sie einfach, dass Sie viel Fisch essen, der auf verschiedene Arten zubereitet wird. Die häufigsten Fischsorten sind Kabeljau, Meeresfrüchte, Aal, Tintenfisch, Miesmuscheln und Schalentiere. Auch hier ist es von Region zu Region verschieden, welche Fischarten auf den Tisch kommen.

Das Fest der sieben Fische, Meeresfrüchte, Weihnachten Italien

Weitere italienische Weihnachtstraditionen

Eine Beschreibung der Weihnachtsfeiern in Italien wäre nicht vollständig, ohne die Weihnachtsmärkte und Krippen zu erwähnen. Sie sind oft der ganze Stolz einiger kleiner Städte und Dörfer, die in der Weihnachtszeit zahlreiche Besucher empfangen.

Weihnachten Italien: die Weihnachtsmärkte

I mercatini di Natale sind Weihnachtsmärkte, die trotz Kälte und Frost oft im Freien stattfinden. Der Dezember ist zusammen mit dem Januar der kälteste Monat in Italien, aber die Märkte werden von vielen Menschen besucht, die in Mäntel, Handschuhe, Schals und Hüte gehüllt ihre Weihnachtseinkäufe erledigen.

Auf den Weihnachtsmärkten werden Weihnachtsdekorationen, Weihnachtsprodukte und zahlreiche gastronomische Köstlichkeiten angeboten. Die ersten Weihnachtsmärkte in Italien waren die Südtiroler Christkindlmärkte, die bekanntesten sind die in Bozen, Meran, Sterzing, Bruneck und Brixen.

Das Fest der sieben Fische, Meeresfrüchte, Weihnachten Italien

Weihnachten Italien: Christkindlmarkt am Walterplatz in Bozen, Südtirol   (foto ©  Shutterstock.com)

Weihnachten Italien: Krippen

Die Krippe – italienisch Presepe genannt – hat ihren Ursprung in der christlichen Erzählung von der Geburt Jesu. Seine Eltern, Josef und Maria, zogen von Nazareth nach Bethlehem, um an einer römischen Volkszählung teilzunehmen.

Sie übernachteten in einem kleinen Stall, in dem Jesus geboren wurde. Es war sehr kalt, aber das kleine Baby fror nicht, weil ein Ochse und ein Esel es mit ihrem Atem wärmten. Inzwischen war eine Sternschnuppe am Himmel erschienen, die den Weg zum Geburtsort des Messias wies, und die drei Weisen folgten ihr bis zum Stall und brachten Geschenke.

All dies – Josef, Maria und der neugeborene Jesus, der Stall mit Ochs und Esel, die Sternschnuppe und die drei Weisen – sind Elemente der italienischen Krippe. In jedem Haus steht neben dem Weihnachtsbaum ein kleiner Stall mit allen Figuren, aber der eigentliche Reiz liegt darin, dass sich ganze Dörfer in kleine Bethlehems verwandeln, in denen Menschen in altertümlichen Gewändern durch die Straßen ziehen, echte Ochsen und Esel im Stall stehen und Schauspieler die Hauptfiguren spielen.

Sehr bekannt sind die „Lebende Krippe von Matera“ und die einzigartige Krippe von Manarola in den Cinque Terre in Ligurien sowie die Krippen von Neapel.

Krippe Manarolo, Ligurien, Italien

Die Weihnachtskrippe (Presepe) von Manarola, Cinque Terre, Ligurien, Italien  (foto ©  Shutterstock.com)

Weihnachten Italien: Die Heiligen Drei Könige und die Weihnachtshexe La Befana

Der 6. Januar – das Dreikönigsfest – ist der letzte Tag der Weihnachtsfeiertage in Italien. Es ist der Tag, an dem die drei Weisen mit ihren Geschenken den Stall erreichten, in dem Jesus geboren wurde, aber die bekannteste italienische Tradition für diesen Tag hat nichts mit ihnen zu tun.

In der Nacht vom 5. auf den 6. Januar bringt die Befana, eine alte, hässliche Frau auf einem Besen, den Kindern Schokolade. Auch hier bekommen nur die braven Kinder Schokolade von der Weihnachtshexe, die bösen Kinder bekommen nur ein paar Kohlen… aber auch hier ist kein einziger Fall bekannt, in dem ein Kind Kohle von der Befana bekommen hat!

Die Weihnachtshexe la Befana, Italien

Weihnachten Italien: Die Weihnachtshexe La Befana, Italien  (foto ©  Shutterstock.com)

Rom

Matera

Neapel

Bari

Manarola

Bozen

Bologna

Mailand

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